美本申请:哪些课外活动烂大街?OR哪些最给力?

日期:2015/11/22 11:34:25 来源:倍思中国 编辑:

如果说GPA、SAT、托福是申请美国本科的硬条件,那么个人陈述等文书就是申请的软条件。而这部分最重要的就是通过个人经历的描述展现性格、能力方面的特点,个人经历即我们常说的EA (Extra-curricular Activities)课外活动。课外活动的选择非常多,含金量却大不相同,有些活动的成绩几乎可以让你随意挑选学校;有些则可能看似光鲜亮丽,实则“然并卵”...

 

一、衡量活动含金量的基本标准

 

1、项目的认可度

项目主办方的知名度,项目本身的影响力是给学校最直观的冲击,也能更简洁的说明这个项目的含金量,同学们在参加的时候也会更放心。

2、利他性和公益性

社会责任感是现代社会,尤其是海外名校非常看重的部分学生在申请时最缺乏的。

3、活动后的收获

证书证明,推荐信等是申请者参加一个项目最有力、最真实的证明,而收获怎样的能力更是提升软实力的最重要意义。

4、个性化和多样性

参加一些个性化的项目以及不同类型的项目更能展示自己更多的个性和可能性。

5、海外项目

毕竟各位同学多是要申请海外名校的,在申请前参加一些海外项目,能更好的说明大家在不同社会环境里生存和学习的能力,同时也能够锻炼大家的外语能力。

 

二、常见的课外活动类型

 

1、学生会(Student Government)

学生会对于美国学校来说是一个至关重要的组成部分。在学生会任职,招生老师会认为学生很有责任心和社会能力。美国大学希望这样的学生能够在大学生活中,对于执行政策和程序方面有优秀的表现。另外,学生会是通过学生选举产生。所以,学生的领导能力已经有了一定的基础。但学生会毕竟是一个学生组织,能体现的领导能力仅限于校际水平。

2、辩论队(Debate Team)模拟法庭(Mock Trial)

在美国大学辩论队和虚拟法庭几乎与篮球队和足球队一样重要。参加辩论队及虚拟法庭能够帮助学生提升思辨能力以及分析能力。因此这样的课外活动格外受到美国招生官的青睐。辩论赛不仅在中学阶段风靡,而且在大学阶段也是一个重要的学生活动。美国大学需要优秀的辩论队队员,就如同大学中需要优秀的篮球队员一样。辩论赛在中学阶段通常来说是全国性的,多采用淘汰机制。辩论队全国获奖的含金量与美国著名的英特尔奖、西门子奖等齐名。美国前总统尼克松、肯尼迪、克林顿和著名主持人奥普拉都是全国辩论队的优秀成员。

3、学术团队(Academic Teams)

许多学术团队如:数学小组、环境科学小组、机器人科学小组和十项全能等。都是参与度非常高的课外活动小组。美国大学招生官更期待看到的是,你参加许多课外的竞赛,并获得从区域到国家级的荣誉。这样的经历,能够凸显出你在课程以外的学术兴趣和才华。

4、艺术活动(Arts)

美国大学需要如有创造力的人才。比如演奏大提琴、演出戏剧或者富有绘画才能。学生的艺术活动能够为美国校园带来无限生机。这也正是美国招生官希望看到的未来的大学新人。

5、实习、研究活动(Internships)

参加校外科研活动在美国大学招生官看来是非常有价值的,比如医学类活动或者科学类活动。这些活动能够表现出学生对其所学领域的忠诚度和研究精神,并且能够向学校证明学生掌握了高水平的研究流程和操作规范。此外,参加不同领域的课外实习同样能够让学校印象深刻,无论这份实习是在律师事务所打杂还是给体育教练当助理,录取官非常看重学生在探寻未来的职业道路而付出的努力。

6、多元化俱乐部(Diversity Club)

现在校园中最为热门的话题就是校园生活的多样性。因此美国大学招生官希望看到学生参与多种多样的校园组织,如:跨文化交流组织、多种信仰研习小组、甚至异性恋同性恋大联盟以及残疾学生互动会。通过了解不同文化,接触不同信仰的学生,以及与残疾学生相处,能够体现出一个学生的包容能力及开阔的心胸,这将使他们在未来的大学生活中更好的与他人和睦共处,为课堂教学和宿舍生活带来更多的包容性。

7、社区服务(Community Service)

无论录取竞争激烈的美国大学还是普通大学,社区服务在学生的履历背景中是必不可少的一部分。许多学校希望看到学生每年在社区服务中贡献的时间不低于50小时。而对于社区服务的选择也是多种多样的。比如你喜欢打棒球,那你可以去给小球队做助理教练;或者你喜欢弹钢琴,那么可以去欠发达地区义务教授钢琴课程。这类活动不仅让社区活动变得丰富多彩,而且还能够展现你对参与这些活动的热情。

8、校刊编辑(School Newspaper)

现在,很多学生的写作能力弱、写作技巧不足,然而学生的写作能力又在成功申请大学的过程中起到决定性作用。因此,积极参与文学编辑活动。如:参加校内文学社,向青少年杂志投稿等。如果你的文章能够发表,那么对于提升学校申请的成功率来说将是有力的一笔。

9、课余工作(Job)

对于许多家庭条件不是十分优越的学生来说,参加各类学校俱乐部的费用让他们有些承受不起,他们不得不打工来贴补家用。美国大学很少会责难因家庭经济因素而无法参加课外活动的学生。对这类学生来说,一份课余的工作经历也是不错的履历。在这份工作中将充分展现学生的家庭责任感和奉献精神,如果学生能够体现你在这份工作中一如既往的坚持以及能力持续的提升,将更加有利于你的申请。

10、体育活动(Sports)

现在有许多学生参加体育课外活动。毫无疑问,参加体育活动能够锻炼团队协作精神并保持健康的体魄。但是对于大学招生官来说,除非你是值得招募的专业运动员,否则你很难脱颖而出。而更令人担忧的是,许多学生为了参加多样的体育活动而放弃了参加辩论队或者话剧社。其实,面对众多的课外活动,分门别类的进行选择是非常重要的。学生应该在高中阶段持续参加4至6项不同类别的课外活动,而不是仅仅是参与不同的体育运动。

 

三、最具含金量的学术课外活动

 

下面这份榜单,是基于美国中学生列出的一系列课外活动。内容以学术活动为主,毕竟大学最看重的还是学术能力。排名是基于四项标准:一是项目录取率,二是学员的本科录取情况,三是学术活动本身的内容和质量,四是项目的社会声望。

根据往年经验,给力指数10的活动多享誉世界,获奖者基本可以挑大学。给力指数7的项目(如英特尔半决赛入围),有65%的学员被8所常春藤或斯坦福录取。

 

四、国内申请者最烂大街课外活动

 

1、支教、福利院

玉树,农民工子弟学校,残障儿童福利院等等名词在中国申请人的文书中是热门关键词。很多孩子都参与了各种各样的支教、援助活动。

曾经有个孩子,说自己去“智障儿童康复中心”给孩子们讲故事,教英语。说自己从这个活动中学到了很多,感到了自己是多么的幸福,应该多么的珍惜,还拿出了照片为证:一群孩子微笑的照片。为了做以区分,他还把自己圈了出来。

还有很多孩子去敬老院对老人做临终关怀。老人在弥留之际,看到孩子,本来应该是件开心的事情,但是,如果一天有10个孩子来问:“老爷爷,您在生命的弥留之际,有什么想法么?”估计这位爷爷也一定囧的要死。

这就是典型的为了课外活动而课外活动的例子。这些孩子本身可能并没有什么不好的初衷。他们最初的想法可能就是参与一个类似的活动来体现自己的社会责任感,和关怀他人的能力。然而,为了有活动来证明自己关怀他人,就往往会使得活动变味了。

2、模拟联合国

模拟联合国本来是个很好的项目,在中国发展的也很快。2001年2月,北京大学国际关系学院的两名学生去美国波士顿观摩了哈佛的模拟联合国大会,受到震撼,于是回国开始筹办北大校内的模拟联合国活动。2005年~2006年,全国50所高校参与了进来,模拟联合国进入了在中国的巩固时期。这个时间,北京大学全国中学生模拟联合国大会也成立了。

蔚蓝国际中学生模拟联合国大会是面向世界中学生的模拟联合国大会。2010年WEMUNC更名为WEMUNEXPO是蔚蓝国际联合哈佛大学模拟联合国大会(HMUN)、宾夕法尼亚大学模拟联合国大会(ILMUNC)等等组成的。

这些活动主要强调通过研究、写作、演讲、辩论、危机处理、团队协作等等活动;来表现孩子们的表达能力,学习能力和领导力;要求学生的知识面很广,要涵盖地理、数学、文化、经济、军事、自然科学等等。

这一切听起来都很好,但是,问题就是,现在参与的人太多了!

仅仅从“我参与了模拟联合国,参加了在XXX,在OOO的会议,和美国印度的孩子们共同探讨了环境、人口等等问题”可以看出孩子的部分能力。但是,很难突出孩子的特点和综合能力。

现在随便哪个中学都有那么至少十几个人的简历上会浓墨重彩的写模拟联合国。所以在这种情况下关键的就是如何体现自己在参与活动的过程中的角色和感悟。以及一些有亮点的细节。比如一次失败的辩论,比如一个被驳回的提案,比如自己中途放弃了一段时间,但是后来又发现这才是自己真正的热情所在。

3、基金会慈善

几年前,中国学生和家长还不太了解什么叫做NGO,中国红十字会和国际红十字会什么关系的时候,一点点的慈善经历,会显得很亮。但是现在太多人参与慈善活动了。美国大学的录取委员会看到的是地震的时候几百中国学生都去当“志愿者”了,去“募捐”、“慈善”了。日本海啸,核电站事故,中国学生恨不得都去日本了……

这些雷同的慈善经历的确跟家长们的急切心情以及某些机构的运作模式密切相关。如果想真的通过慈善经历来体现申请人对于社会的责任感和能力,那就需要这个活动是他力所能及的,而且是他全程参与的。美国的大学并不会在意这个慈善活动的规模,最后募集的善款有多少。而是会关心这个申请人是如何参与的。

4、科研实验室

北京高中生参与大学科研的机会很多,例如小小科学家,翱翔计划,研究性学习等等。参加这些活动当然对学生的研究能力,学术能力会有比较明显的提高,尤其是真的喜欢研究,喜欢学术的孩子,更会乐在其中。

然而,在这个领域里面,的确“拼爹”的现象还是比较严重的。很多有科研资源的父母,会禁不住给孩子一点“指点”,然后没有把握好这个度,让孩子参与了过难的科研项目。比如还没有学过高等数学的孩子参与量子信息研究、没有参加过生物竞赛的孩子搞造血干细胞研究……

美国的大学当然会被孩子的这些“优越”的科研成果感到吃惊,但是,他们也不傻。他们关心的是孩子在这些科研活动中的参与,关心的是在科研中孩子遇到了哪些困难,孩子是如何通过努力克服困难的。所以真正好的科研类型的课外活动不一定是一个成功的实验,不一定非得发表论文,不一定非要得奖。而是有血有肉的,出于一个简单淳朴的改善这个世界的某个细节的,一个有曲折有艰辛的科研历程。

 

五、选择课外活动的基本原则

 

总的来说,课外活动是一项个性化的事情,写在申请文书里面,也是为了展示自己在思想与个性方面与众不同的地方。根据美国大学招生官的看法,课外活动的选择最好能做到以下几点:

 

1、要重质,不贪多,不浅尝辄止

简单地说,就是那种参加了一两个月的社团,做过一两次的社区服务,就不要往简历里面写了。参加课外活动的数量多,只会让美国名校觉得你是一个全面发展的学生,但却不能令人印象深刻,放在一大堆申请材料中也很难快速被找出。如果把一个个活动比作珍珠,那么,我们要学会将这些散落的珍珠串成一条美丽的项链。也就是说,要对已有活动进行梳理,将某一个或几个能突出反映你特点、优势或能力的活动找出来,将这些活动深入下去或挖掘到更高的层次。

2、要独特,不要盲目跟风

活动具有独特性更能脱颖而出。很多同学看到自己身边的人都参加某项活动或某个学校社团,自己也盲目报名参加。殊不知,跟随众人参与的课外活动一般都无法成为申请者的亮点,自然也就无法吸引招生官的眼球。只有全面展现个人的特质,让招生官看到你是怎样一个人,才能增加被录取的概率。后文将列出一些公认的比较“滥俗”的热门活动,诸位申请者应当谨慎参加。

 

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