美国中小学:没有全国的统一教材,附三大常见教材利弊解析

日期:2018/5/25 16:26:13 来源:倍思中国 编辑:


也许是打算让孩子与美国教育无缝接轨,抑或是希望孩子获得最地道的英语教学内容,国内很多家长迫切地想搞到一套美国中小学生都在用的教材。有需求就会有市场,因此,无论是卖书的,还是搞培训的,都大张旗鼓地宣传自己出售/教学的课本风靡美国。这里面的逻辑很好懂,如果真有这样一套“万金油”教材,即便在国内,孩子能跟美国孩子学的一样,那么不管是为了实践应用,还是为了准备考试,都会成为家长最热衷的选择。


可是,问题的关键是:美国中小学从来没有风靡全国的统一教材!


要知道,由联邦政府发布的州共同核心标准(Common Core State Standards)直到2009年才横空出世,而之前美国教科书的局面更像是藩镇割据各自为政:各个州有各个州的标准,各个学区有各个学区的考量,各个学校有各个学校的情况,各个老师有各个老师的想法,他们在选择教学材料时必然千差万别。

不过,即便有了联邦政府发布的共同核心标准,也不是所有州都采纳。


(绿色是采用州,黄色是不采用州)


根据最新数据显示,有9个州完全没有采用共同核心标准,其中包括德克萨斯州、佛罗里达州和弗吉尼亚州等。即便是另外41个采用州也并非全盘接纳共同核心标准,而是会在其基础上进行本地化修改。


这一点在较为主观化的英语学科(Language Arts)上尤为明显。如果说美国小学还有可能用到教科书,到了中学阶段,学校和教师更多地会把经典文学作品作为教学材料,用几周的时间来学习一本完整的书,而不是支零破碎的节选分析。因此,的确很难出现所谓“风靡美国”的统一教材。


那么,美国小学有没有应用较广的英语教材呢?

想要回答这个问题,我们先要看看美国小学采购教材的流程。一般来说,分为如下五步:

第一步:出版商应邀展示教科书,州教育局经过专家团考察评估确定推荐书单草案;

第二步:州教育局召开听证会,然后再经过一个月左右的公示,无异议后确定最终书单;

第三步:校区董事会在收集教师、家长和学生的意见反馈后,来决定购买哪套教科书;

第四步:在课堂上,教师可以决定最终到底使用多少内容作为教学材料。

这样的审核评估一般6年一次,一次只针对一个学科。比如,2017年审核的学科是英语,通过的书单有效期至2022年,然后再开启新一轮审核;2018年审核的学科换成数学,通过的书单有效期至2023年,然后再开启新一轮审核。


在美国,由于有些州人口庞大,市场利润可观,成了教科书出版商的必争之地,比如加州、德州和佛罗里达州,所以我们经常能看到出版商为这些州特别定制的版本。在激烈的竞争之下,像Amplify,Benchmark,Cengage Learning等新的教科书出版商都表现不俗,但教科书出版界传统的三大巨头McGraw-Hill、Houghton Mifflin Harcourt和Pearson还是凭借雄厚的资源占据了最大的市场份额。据Simba Information的市场调研报告显示,全美有超过40%的中小学会采用来自这三家出版商的教科书。


可以说,虽然没有风靡全国的统一教材,但确实有在某一个州应用较广泛的教材。


下面我选择三套这样的教材简单介绍一下,供家长们在做决定之前参考。先解释一下选择的标准:

  1. 只关注英语科目中应用范围最广的基本款(针对拼写、母语非英语者及读写有困难等细分类别不包含在内);

  2. 综合考虑加州、德州、佛罗里达州等人口大州教育局的推荐教科书书单,挑选出三大出版商的代表教科书系列;

  3. 全部以小学三年级的教科书内容为例,便于横向对比。


McGraw-Hill Education,成立于1888年,总部位于美国纽约

代表教科书:Wonders(K-6)


Wonders系列教科书在加州应用较广,有专门根据加州课程标准定制的加州版本。如果教师全部按照Wonders来教学的话,实际上需要购买一整套Package,其中除了最主要的Reading/Writing Workshop,还有补充阅读的Literature Anthology,进行深度阅读的练习册Close Reading Companion,精炼语法和拼写的练习册,以及周测试和单元测试等。这里只介绍作为主体教科书的Reading/Writing Workshop。


这一课的主题是“Ideas From Nature”,讲的是仿生学的知识,即通过对大自然的观察和研究,人类如何获取发明创造的灵感,比如讨论鸭蹼是怎么发展成帮助人类潜水的脚蹼,先帮学生建立起背景知识。



接下来,教科书并没有直接进入主体课文,而是先帮助学生扫清生词障碍,通过图片、句子和简单的问答来提供上下文语境,帮助学生记忆。



然后到了主体课文部分(AnchorText),一篇经过精心挑选编辑的阅读文章,呼应仿生学主题,讲的是科学家如何通过研究蝙蝠来发明帮助盲人走路的拐杖。



接下来是课后练习,帮助理解和巩固阅读内容,比如利用思维导图来概括文章大意。



最后是写作练习,写一写为什么新类型拐杖比早期的拐杖更好?


链接:https://www.mheducation.com/prek-12/explore/states/california/samples.html



Houghton Mifflin Harcourt,成立于1832年,总部位于美国波士顿

代表教科书:Journeys(K-6)


Journeys这套教材在德州和佛罗里达州使用的较为广泛,有分别针对两个州的不同版本。相对于Wonders把教学内容拆分为好几本材料,Journeys学生用书的内容会更综合。

跟Wonders类似,也是一上来就先扫清生词障碍,有图片和句子语境的辅助。



接下来明确标明这一课需要学生掌握的阅读技能和策略,比如故事结构,理清场景和人物设置以及情节发展。然后又介绍了这一课的主题是教育(Education),也是提供了一些背景知识,并用开放式的问题引起学生的兴趣,“什么样的学校是所好学校”。



然后是主体课文,这课的标题叫“一所很好很好的学校”,是虚构文体的一篇文章。设计思考的问题是“在学校学习和在家学习有什么区别”。



课后练习与之前的课程目标相符,学习如何根据故事结构的各个要素来分析文本,以及如何分析插图。



先进行口头练习,设计一些问题来帮助学生进行深入讨论,强调要运用课文内容来支持自己的观点,比如“你认为作者是更赞成Tillie还是Keene先生,用文章中的内容作为论据解释”。


写作练习则是基于阅读材料的发挥,关于在学校之外的学习,列出你认为最重要的学习内容,并解释为什么。



之后还有补充主体课文的阅读材料,采用的是信息性文本,即非虚构文体。这一篇讲的是美国教育中历史悠久的只有一间教室混龄上学的学校。



然后进行文本对比,通过将文本联系文本、文本联系自身、文本联系世界三个维度来帮助孩子思考和组织写作。



最后还有两个巩固练习:语法,找出简单句中主语和谓语;写作,描述性段落,将过于空泛和笼统的内容改写得具体形象。


链接:https://www.hmhco.com/programs/journeys/about



Pearson,成立于1844年,总部位于英国伦敦

代表教科书:Reading Street(K-6)


Pearson的这套Reading Street应用得也挺广,在很多州教育局的推荐书单里都榜上有名。与Journeys比较像,Reading Street学生用书也是内容更多的综合版。

这一课的主题是动植物如何适应环境。





跟前两套教材不同,同样是三年级的教科书,Reading Street没有生词部分,而是多了音节规则部分,帮助学生通过拼读法来阅读,然后再用一篇小短文进行练习。



学习阅读理解的技巧和策略,辨别主要观点和支撑论据,在阅读中监控自己的理解并随时理清想法,之后用一篇关于南极洲的小短文来练习。




学习词汇策略,当遇到不认识的生词时,可以通过寻找上下文语境中的同义词来帮助猜测生词词义,之后用一篇讲企鹅的文章来练习。



终于进入主体课文部分,讲企鹅宝宝的文章,需要在阅读中思考的问题是,动植物的结构是如何帮助它们解决问题的。



课后练习部分,提出帮助学生思考的问题,并且在每个问题后面标明了出题思路。比如,“快速浏览文本,讲一讲企鹅是如何在南极洲生存的”的出题思路是将文本与世界联系起来。

之后又介绍了作者及文章的写作意图和背景。



这一课的写作练习是写诗,先是介绍了诗的特点以及写作技巧,然后鼓励学生尝试自己写一首关于企鹅的诗。



这套教材中也是为主体课文配备了另外一篇辅助文章,讲植物如何适应大自然,文体与之前略有不同,属于photo essay图片散文。



最后又是一些小练习,强化同义词策略,着重练习吐字发音的准确性,以及准备做一个介绍企鹅的小演讲。


链接:https://www.pearsonschool.com/index.cfm?locator=PS2v7i



其实,这三套教材各有千秋,并没有哪套一定强过哪套,在美国小学教师的论坛上也能看到,不同学区不同学校不同教师都会有各自的偏好。所以,没有必要纠结到底选哪一套,毕竟这些都是经过市场考验的教科书,大体上都还是很靠谱的。与其盲听盲信,不如亲自领着孩子上这些出版商的网站看一看样本,毕竟合适的才是最好的。


文章来自美国留学妈妈圈,版权归原作者。

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